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Hommage

La disparition de Bernard Cottret

Bernard Cottret nous a quittés le 13 juillet 2020 à l’âge de 69 ans. Il était membre du jury du prix littéraire Provins Moyen Age depuis sa création, aux côtés d’Emmanuel Leroy-Ladurie puis Philippe Contamine.

 

L'historien français Bernard Cottret, spécialiste du Protestantisme, de la Réforme et de l'histoire anglo-saxonne, est décédé le 13 juillet 2020 à 69 ans.

Laurent Theis lui a rendu hommage : « Formé à l'école de Robert Mandrou, inspiré par Pierre Chaunu et Jean Delumeau, proche d'Emmanuel Le Roy Ladurie, Bernard Cottret avait, en histoire, l'oreille musicale, voire absolue, qu'il tenait peut-être de ses parents, artistes lyriques. Il trouvait, dans la substance même des événements, des harmoniques que d'autres n'auraient pas perçues, donnant à l'écriture de cet agrégé d'anglais une originalité puissante et savoureuse. Aux sons s'ajoutait la couleur, qui, dans le baroque, le faisait exceller. Sa monographie relative aux Tudors (Perrin, 2019), comme ses biographies d'Henri VIII (Payot, 1999) et d'Elisabeth 1re (Fayard, 2009), en sont l'éclatante illustration. Il n'est pas jusqu'à Jean Calvin (Réédition Payot, 1995) au service duquel il ne mit l'empathie de sa palette. De la Renaissance (Éditions de Paris, 2000) et de la Réforme protestante (Perrin,

2001) jusqu'à la Révolution américaine (Perrin, 2003) en passant par la Révolution anglaise (Tempus, 2015), trois siècles qu'il parcourut en tous sens, il travailla sans relâche à montrer comment « l'universalité du message chrétien a dû relever le défi des Etats-nations », en rendant au passé son caractère virtuel, ce que Christopher Hill, qui salua ses premiers travaux, a appelé les « might-have-beens ».

Ce passionné de liberté, qui le conduisait à beaucoup de sévérité, en particulier pour les institutions universitaires, l'était aussi d'amitié, dont il se montrait prodigue. Une de ses plus heureux effets fut la création, en 2007, du prix Provins-Moyen-Âge, dont il fut à l'origine car, aimant les fleurs en anglomane qu'il était, et particulièrement les roses, il se fit Provinois d'adoption.

Prompt aux enthousiasmes et parfois aux emportements, prodigieux d'activité et de facilité d'expression, Bernard Cottret avait encore beaucoup à dire. Quand la mort, brutalement, le saisit, il travaillait, avec Monique Cottret, à un ouvrage sur les Lumières du XVIIIe siècle. Une lumière s'est éteinte. »

La Ville de Provins partage cet immense chagrin d’avoir perdu un ami qui œuvré sans relâche pour faire du Prix du Livre Médiéval ce qu’il est devenu au fil des années. Elle présente à son épouse Monique Cottret ses vives et sincères condoléances.

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